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孩子常哭闹、难以安抚?让脑科学来帮帮你!(上)

· 育儿法宝

Part 1 情绪脑科学

在运用脑科学引导孩子认知情绪前,我们必须先搞懂什么叫做「情绪」。情绪是动物(包括人类)的基本能力与本能表现。根据脑科学的研究结果显示,大脑并不是只与智商(IQ)能力相关,它更掌管着思考、感情、行为、动作、身体各种感觉功能,而情绪绝非是一种无以名状的心情或感觉,而是经由大脑运作时理性与感性交互作用,所产生的一种反应及表现,而情绪更是一种帮助生存的机制,让人类得已远离险恶、避凶趋吉的能力。

从大脑结构及功能再进一步探究,便不难发现情绪与大脑之间的关联性。大脑又称为中枢神经系统,其构造及功能可分为四个部分:前脑(forebrain)、中脑(midbrain)、后脑(hindbrain)、脊椎(spinal cord),前脑(大脑皮质&边缘系统)及中脑(下视丘),即是掌管人类情绪在大脑中的反应及对外行为表现的关键区块。

前脑又可称作大脑半球,主要与人类的情绪感受生成有较大关系。若再向下细分其内部构造时,又可将前脑分为理性中心的大脑皮质以及情绪中心的边缘系统(limbic system)。

前脑可再往下细分成四叶,分别为额叶、颞叶、顶叶以及枕叶,每一叶的功能及特性各有不同,其中额叶占据大脑皮质最大的面积,它可说是脑部的执行中枢,具备大脑的理性作用功能,且负责支配脑部的执行能力。

根据1848年美国铁路工人大脑前端被铁棍穿过,导致额叶受伤的病例中,研究人员发现病人虽然大难不死,但在康复后却有很明显的性情及人格改变,甚至变得较为激动、暴戾,而透过这样的例子更显示出,额叶在人类情绪的调节及控制中扮演着相当重要的角色。

情绪脑位于边缘系统的说法,并不是近年来脑科学的研究证实。早在1937年康乃尔大学解剖学教授巴贝兹(James Papez)就已经提出这样的说法。当时研究人员透过狂犬病的病人案例观察发现,患有狂犬病的病患在大脑的海马回部位受到破坏后,导致病患总是有强烈的情绪表现(像是恐惧、惊吓、愤怒……等),而这样的结果更促使研究人员推论,包括海马回在内的边缘系统,可能是情绪的主要神经回路。

此外更有其他的临床病例及动物实验,也纷纷证实边缘系统是情绪脑的说法,像是扣带回长瘤的病人缺乏情绪表情、去除掉颞叶后的动物则完全失去情绪反应……等。因此更佳佐证边缘系统包含颞叶、杏仁核(经历恐惧等负面情绪时特别活跃)、海马回(调整行为以配合情境)以及扣带回、穹窿……等,其对于情绪的产生有相当大的影响。

所有哺乳动物皆有边缘系统,不过随着演化进展可以发现到,越高等的哺乳类动物其边缘系统在大脑所占比例较小,而这也显示出其情绪反应更能够受到大脑的控制。

除了调节情绪的额叶以及情绪产生的边缘系统外,位于中脑的下视丘也是大脑控制情绪本能反应的另一关键处,它除了能控制原始情绪反应外(像是接收到电击刺激引发的情绪高亢现象、因为恐惧而产生的「战或逃」心理……等),亦是自律神经系统的管制中枢。

由于下视丘与脑垂体(内分泌系统)相连,一旦接收到刺激及压力时,便会经由内分泌系统调节身体功能适应外在环境的变迁,而这也是人体大脑中产生情绪反应的重要管道。

大脑究竟是以如何的机制让情绪在脑中流动,进而透过表情、身体、行为产生反应呢?不管是成人还是幼儿,大脑中任何的情绪反应都非凭空而来,而是透过大脑视丘接收到外界的刺激讯息后,经由大脑结构中额叶、边缘系统以及下视丘缜密且相互的运作后,透过大脑判断将接收到的讯息进行转化、判断后而生成的一种反应表现。所有的情绪反应在我们的大脑中,又可以区分成身体反应(直接反应)以及情绪感受(间接反应)两大历程。

由下视丘(本能中心)主导的身体反应,我们又可以称之为自动化情绪历程,其分别控制紧急应变时应用的自主神经系统,以及长期应变时应用的内分泌系统。当人体遇到危急状况为了要生存时(像是快要跌倒、陌生人靠近很紧张时……),大脑中便会透过视丘让感觉皮质接收到这些刺激后,直接在边缘系统中产生的反应传达至下视丘,直觉性地做出一些身体反应(像是哭泣、颤抖、瞳孔放大、心跳加快……等)。

人体中长期应变的内分泌系统,会在处于高压的状况下(如课业压力、工作压力等),透过内分泌系统产生一些情绪反应(像是皮质固醇分泌的上升导致焦虑感出现)。

情绪感受并不像身体反应一般直接由边缘系统判断,而是必须透过边缘系统(情绪中心)与前脑额叶(理智中心)的参与,目的是为了抑制及控制原始情绪。对此,脑科学研究更在其中发现了一个有趣的现象,那就是我们大脑中的边缘系统与前脑额叶之间来往的神经路经,前者比后者来得较宽顺,进而推论出大脑的功能设计可能比较偏袒情绪,故人类之往往倾向于感情用事。

依据目前脑科学的研究,我们能够得知大脑中额叶对情绪的反应,左右两侧所产生的感受各不相同。当左前额叶比较活跃时,此时我们产生的正面情绪(包括奖赏、满足感……等)会较多;当右前额叶比较活跃时,此时我们感受到的负面情绪(厌恶、恐惧……等)就会提高。不过这些都还不足能够判定,情绪与左右脑之间的关联性,原因在于人类的情绪表现相当复杂,并非是单一原因所导致,更多时候都是经由内外在的经验感受相互影响而成。

本文来源:本文部分素材来源于育儿生活2017年5月号,由启儿博士编辑整理。

透过脑神经科学的介绍,让我们了解到孩子的情绪绝对不是莫名其妙的,知道背后的原因,也更能减少冲着孩子发火的状况,下一篇将更详细地介绍该如何与孩子一起培养好情绪,尽请期待呦!

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