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孩子和家人互动都很正常,怎么在学校都不说话?

· 语言干预

有些孩子在家里和父母互动都很正常,但是当他们上了幼儿园之后,老师却突然告知爸妈,孩子在学校怎么都不和人玩儿、老师问话也不回答,这到底是怎么回事?难道只是单纯的内向吗?

既上个周末我跟大家分享了和「内向」孩子的互动方式后,今天我再和大家聊聊另一种可能会被误解为「内向」、「语言障碍」、「自闭症」的问题,就是「选择性缄默症」。虽然大家平时很像比较少接触到关于这个症状的信息,但其实被「选择性缄默症」所困扰的孩子远比我们想象中来得多哦!下面就来一起认识什么是「选择性缄默症」吧!

「选择性缄默症」是受情境影响的沟通焦虑障碍,可以很明显地看出孩子在不同的情境会判若两人。通常跟父母互动时表现很正常,但一踏进某些环境(如:幼儿园)就会变成静音模式。每个孩子的严重程度不同,有些只是不说话或只跟特定对象说话;有些则会像木头人一样,不仅不说话,还连带使肢体僵硬、不协调,若不小心被同学撞倒、甚至被欺负,也都无法开口求救,所以父母、师长应重视。

根据《选择性缄默症资源手册》显示,8岁以下孩童每140位中有1位;年龄范围扩大则是每550位中有1,因此,患有「选择性缄默症」的孩童之盛行率远比我们想像中来的高。

「选择性缄默儿」是孩子选择不想讲话吗?

这是很常见的误解,选择性缄默儿往往会被认为他们是不想开口、害羞、抵抗而选择不说话,其实是因为强烈恐惧让他们说不出话。这些孩子心里可能有很多想法,即使很努力地想表达,但在某些情境下,就是怎么样也说不出来,喉咙像被锁住了一样,别无选择。

造成「选择性缄默症」3大因素

孩子到底为什么会有选择性缄默症?其实并非单一原因造成,而是先天遗传与后天环境复杂的交互作用,以下有3大因素。

① 天生气质较为敏感

有些宝宝遗传到敏感气质,大脑的杏仁核活跃之下,会让他特别容易恐惧、焦虑,对微小的刺激产生很大的反应。

② 使说话与恐惧产生连结的事件

孩子的成长过程中,发生了特定或一连串事件让他把说话与恐惧产生了强烈的连结,很可能是很小的事件。很多老师看到孩子在学校表现害怕的模样,都会误以为是受虐儿,对家长有些质疑与偏见,但选择性缄默儿通常非受虐引起,而是在家放松,在某些情境底下才焦虑、不说话,所以要做些厘清。

当然,若遭遇霸凌、创伤等不好的生活经验,亦会加剧焦虑,使选择性缄默的状况更加恶化。

③ 维持缄默行为的因素

他人的反应会使孩子维持缄默行为,例如:说孩子是哑巴、逼迫他讲话,或是误会他很骄傲,会加深孩子把说话与否定、失败、焦虑产生连结;别人抢着帮他说话;他人讲话时会自动漏掉缄默的孩子,甚至孩子自己也习惯于不说话的角色等,这种种因素都会强化孩子缄默行为。

选择性缄默症,从孩子2.7岁就可能出现

过去我们对于「选择性缄默症」这个名词很陌生,以为孩子只是单纯内向、不想讲话,而没有从幼儿时期积极介入,几乎是严重到已经变成「恐慌症」、「焦虑症」才发现。

但是爸妈该如何观察孩子是否有「选择性缄默症」呢?根据《为什么孩子不说话? ──选择性缄默症,一种选择不了的沉默焦虑》指出,选择性缄默症的平均显现年龄为2.7~4.1岁,确诊年龄则是5~8岁,也就是说都是到了上幼儿园后才发觉孩子原来有选择性缄默症。再加上,孩子平时在家表现无异状,与父母互动也很活泼,顶多觉得出门时有点怕生、慢熟,直到上学后老师告知孩子状况,才会知道,所以父母平时要察觉是有很大的难度。

选择性缄默症V.S自闭症

许多人也常会将选择性缄默症的孩子误以为是自闭症,都不开口说话、没反应,有些孩子无法眼神接触,但选择性缄默症是由情境引起的焦虑反应,孩子放松时表现完全正常(例如:在家和家人在一起时);但自闭症不管任何情境,表现较为一致,这就是两者最大的差异。

再者,有些选择性缄默儿行为上有些固着,对生活作息改变难以适应,如:课表改变、换代课老师等,但缄默儿是因为紧张、焦虑、没有安全感;自闭症则是因为困惑。不过有些孩子除了有选择性缄默症以外,还可能合并其他障碍,如:亚斯伯格症。

如何帮助选择性缄默儿?

选择性缄默儿在社交和学习上都会受到很大的影响,且其症状隐性,易被忽略,若持续到成年,很可能会带来惨痛的后果,因此及早发现、治疗,给予正确的协助,越有机会克服。

 

然而,选择性缄默症并不会自然而然就好,经确诊后,也并非单纯服药就能治愈,而是需要整个团队的协助,包括学校、家庭、医疗、心理师等。其中以父母最为辛苦,本来以为孩子很正常,没想到在学校的表现却是另一个模样,可能就会对学校有些误解,坚持孩子没问题,这样反而失去及早帮助孩子的机会,因此父母要先释怀、理解,千万不要责备孩子,要用爱与关怀陪伴他,孩子需要接纳、谅解,并且循序渐进的克服。

 

来源:本文素材来源于《婴儿母亲》,由启儿博士编辑整理

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