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科普|剪舌系带就可以改善孩子的语言和发音问题吗?(上)

· 语言干预

常常听到人说:“宝宝发音不清楚,就是舌系带有问题啦!”但其实多数爸妈都不是很明白舌系带究竟对语言及构音功能有什么影响。所以,启儿博士今天就想透过这篇文章,来跟爸妈们解释一下舌系带在孩子语言发育中所扮演的角色,以及当宝宝出现发音不清的状态时,我们该怎么处理,现在就快来看看吧!

说话大舌头,「舌系带异常」在捣蛋?

儿童构音异常,不见得处理舌系带的问题就可以修正孩子口齿不清的症状;但是,若舌系带有过长或过短的情形,的确会让baby有构音异常的症状。倘若孩子没有口齿不清和舌系带太紧、太松的情况,专家会建议家长观察,是否为孩子口腔动作的协调性以及辨识语音的灵敏度不佳造成的影响。

一般而言,幼儿在3~4岁后,其口语表达能力可以达到日常对话的程度,也可以用比较完整的句子来表达;若此时仍有发音不清楚的现象,才会需要带孩子去作构音的矫正。换句话说,4岁前的幼儿有发音不清楚的问题,很可能是因为语言纯熟度不够,经过一段时间以后,语言发展愈来愈成熟,构音的问题会自行修正。

舌系带的功用

舌系带(Lingual Frenulum)是舌头下面与口腔底部间黏合的一片薄膜,它有什么功用呢?比如说,青蛙那种用来捕捉昆虫而可以快速弹出的舌头,就是靠舌系带发挥了稳定舌头运动方向的功能。同理,人的舌系带也有稳定舌头运动的功能,只是不像青蛙必须靠它来捕虫那么重要。

过紧或过厚的舌系带都会限制舌头的运动,并造成baby的吸吮困难、无法舔嘴唇或是某些发音的困难等;其中,发音问题会因为影响孩子的沟通,是爸比妈咪最关心的现象。而舌系带太紧主要会影响需要卷舌或弹舌的发音,例如:卷舌音「师、知、日」和弹舌音「达、它」等。

两种不正常的情况

那舌系带过短到什么程度,才算不正常并会影响发音呢?其实舌系带不正常的情况在学理上大致分为2种:

① 薄却稍短的舌系带:即一般临床所称的「舌系带过短」(Tongue tie)。当舌头运动受到限制后,就会影响发音和出现问题。

② 紧又厚的舌系带:此种舌头几乎完全被黏固于口腔底部,称「舌下黏连」 (Ankyloglossus inferior)。当baby有这种舌头的情形时,就完全无法卷舌或伸舌,势必影响发音问题。

舌系带引起的问题

舌系带引起的问题,其实很早之前就有学者开始注意,但看法其实相当分歧,在定义上也并没有一套大家公认的标准,可以界定什么样的舌系带叫做太短,或良好的指标来评估其严重度。

目前统一认为舌尖若因舌系带的牵扯,无法伸出超越下门牙,则可认定为舌系带缩短症;所以baby还没长牙之前,无法判定舌系带是否过短。值得一提的是,在大人身上并不常看到过短的舌系带,所以随着年龄长大,过短的舌系带会自动拉长。

影响的层面

一般4~5岁尚未发展完整语言的小孩,常会被认为是舌系带过短的问题。但随着牙齿和年龄的发育,后来则会发现,其实舌系带会渐渐拉长,或其实只是牙齿和舌头发育等问题。

若真有舌系带过短的问题,baby在喂食母乳时会有困难、语言发音会异常、没办法舔嘴唇和冰淇淋。不过,除了生活上的困难外,爸比妈咪最关心的还是语言问题;有人认为舌系带太短会影响孩子说话的音准或说话,尤其是某些易混淆的子音(如zhi,shi)。

谨慎评估再处理

语言发展异常的小孩多半不是因为舌系带过短造成;所以治疗时会先检查听力是否有缺损,若听力正常的话,则需矫正语言发音问题即可。其实,有些舌系带很短的成人也可说出标准的国语,所以究竟该不该「处理」舌系带来矫正孩子的发音问题,仍需要较长时间的评估。

过短舌系带,影响说话品质

语言能力其实主要不是受舌系带的影响,反而是与脑、听觉、模仿、训练、学习、环境和声带结构有密切相关。因此若为了小孩的表达能力而剪舌系带,爸比妈咪会失望的发现孩子并没有比较会讲话。

但若是舌系带真的过短、导致拉扯太紧,确实就会影响说话的「品质」,因为舌系带会限制舌头的活动范围,导致无法发出完整的卷舌音。

要能清晰的说话,除了必须让舌系带保持灵活外,厚实的舌头肌肉和良好的神经控制协调机能等条件也是不可缺乏的,这些条件皆正常的小孩,才可以发出正确清楚的语音,不会有含混不清的情形。

为何baby不会说话

当大脑的调控中枢协调有问题、听觉有障碍时,小孩自然没有办法发展正常的语言,这是因为没有足够的声音刺激、及可以模仿的标准对象等。

 

而除了先天性器官功能的障碍外,家里没有可以互动的对象、太早让孩子有接触影音讯息、鲜少踏出家门接触新事物等,都会影响语言的发展。因此建议家长,对于器官发展正常、发音结构正常的孩子,还是必须多给予同伴的接触刺激、和孩子常常对话等,都是很好的协助和培养。

本文来源:本文素材来源于育儿生活杂志,由启儿博士编辑整理

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