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法研究:20月大的幼儿已具有复杂的“元意识”?

· 育儿法宝

当爸妈们在帮家中幼龄宝宝做早教的时候,常常会认为孩子还小,所以给予他们的教育方式,都是以让孩子被动吸收为主,很少会引导他去主动思考。但是,其实根据研究,宝宝在20个月大的时候,他的大脑就已经发展出高级思维模式 - “元意识”可供宝宝来主动思考以及学习了,下面我们就来看看,到底什么是“元意识”,以及我们又可以如何运用它来进一步激发宝宝独立的思考和学习能力。

20个月大的孩子会做些什么?会走路、会说简单的词语、会自己吃东西(当然会弄得满地狼藉)、还会哭闹以要挟父母满足自己的要求了。这些都是他的行为,而在他的大脑里呢,他的认知程度到底到了哪一步呢?对于婴幼儿的认知发育,一直是专家学者们喜欢研究的一个领域,因为这除了能让我们了解发育过程之外,还对幼儿的早期教育有非常重要的指导作用。

幼儿已经具有「元意识」这种复杂的认知能力

「元意识」(metacognition)简单讲,就是一个人觉得自己会什么懂什么的一种直觉。比方说,我们看到一个很复杂的方程式,还没有认真去看看这是怎么一回事的时候,心里可能就先冒出来一个下意识:这个东西我不会、或者这个方程式我能解,这种意识就是我们的「元意识」。

很多动物都有元意识(或者某种程度上的元意识),但是只有人类可以将这种意识传递出来。过去我们一直认为,人要长大到一定程度才会发展出这种元意识,但是最近一组法国科学家针对20个月的幼儿所做的研究表明,在20个月大的小孩子头脑中,已经具有元意识,并且能够通过动作和表情(他们还无法通过语言)来表达给自己的父母、以期获得帮助。

为什么这是一个很重要的发现呢?说起来元意识是人对自己知识能力的一种本能的认知,似乎很简单,但其实这是大脑的一个比较高级复杂的运行模式。元意识这个词的词根本意是在意识之外(beyond cognition),在认知领域里面的意思是指关于思想的思考(think about thinking)。

从生物进化的角度看,元意识是帮助生物体存活的一大利器,因为如果一个生物体对环境的凶险程度有本能的良好判断(直觉告诉他走哪条路他能胜任、挑战哪种物种可以胜利),那么他就比较容易趋吉避凶,从而可以生存下去。而从一个人的发育过程看,元意识与学习能力有很紧密的关系。

「元意识」促使一个人不断学习

我们都知道,小孩子学东西是很快的,因为他的大脑一片空白,可以像海绵一样不断的吸收新知识。那么我们再来想想看,如果一个孩子他是完全懵懂的,那么他就是非常被动的在接受新的知识和技能,只有当新知识跑到他的面前、或者通过某种方式和他进行互动的时候,他才会学习到新的知识。

但是,当元意识发育出来以后,情况就完全不一样了。小孩子面对任何环境的时候,都有一种直觉,觉得这里有他不会不懂的东西,而即使当他还不会说话的时候,他也能把这样的直觉传递给自己的父母,这样他就可以进入一种主动学习的模式,因为他知道自己不会什么,又知道向父母寻求帮助,这样一来,他就可以针对他不会的东西主动寻找解决方法,这大大的提高了孩子的学习能力。

元意识的三个面向

这三个面向汇合在一起,其实是大脑功能中的一个相当复杂的认知过程,所以过去我们都觉得孩子要长大到相当程度才会发育出来。现在有新的科学证据表明,20个月的幼儿就已经具备这样的复杂认知程度了,原来孩子远比我们想像的懂得多。

利用孩子的元意识,引导孩子的学习能力

既然幼儿就已经具备元意识了,那么爸妈在对孩子的早期教育中就可以更加的讲求方法,来引导孩子进行更深入的学习,或者说,教给他们更好的学习方法,这样的能力能使宝宝终身受益。要知道,仅仅具备元意识,和诉诸于此种能力的深度思考,是完全不同的层面哦。

1「你为什么这么说?」

小孩子总是有无穷无尽的问题对不对?他们同样也总是有奇奇怪怪的答案对不对?在学前阶段,答案对不对往往不那么重要,重要的是孩子的好奇心和思考能力。在生活中,有无数的机会,爸妈可以打断孩子的话,问一问他关于刚才说的话:「你为什么这么说?」这样问,可以引导孩子再想一下自己刚才说的话,了解自己的思维过程是怎样的,这其实就是对他自己的元意识的有意识的探寻,而爸妈也可以顺便了解孩子的思维模式。孩子不一定每次都有答案,这没有关系,重点在于培养这样再想一次的习惯,这对于深入理解事物、厘清逻辑思考过程很有助益。

2「我以前以为⋯我现在觉得⋯」

我们的想法是会变的,有时候是因为获得了新的知识,有时候是因为改变了思维模式,这种转变是很常见的,爸妈完全可以在与孩子的互动中示范这种转变历程,一方面展示给孩子看,思想的转变是怎样的,一方面促使孩子也去思考自己的想法。这培养的是对思想历程的探求。

3 看一看,想一想,问一问

爸妈和孩子一起读绘本的时候,别急着把故事讲完,每翻到一页,都停下来给孩子一些时间,让他先自己看一看,然后让他告诉你都看到了什么,再问他哪里看不懂、有问题。这种方式,培养的是一种将自己的思维视觉化的模式,这对促进孩子的观察力、总结力、理解力都有很大的帮助,甚至是一种艺术化的思考方式。只是爸妈别忘了,在这个过程里可以给孩子多一些时间,因为幼儿的大脑还无法兼顾边缘信息,比如我们一眼扫过去,可以看到整页的图案,但是小孩子只能一点一点看,他们的眼角扫不到注意力聚焦圈外的东西。

启儿博士分享

我常在许多文章中,跟爸妈分享很多跟宝宝互动、以及说话的方式,以让父母可以在日常生活中,透过对话来锻炼宝宝的语言沟通力。

今天文中提到的3种与孩子谈话的方式,也很鼓励爸妈们可以运用在许多我曾经推荐过的语言锻炼小游戏中。虽然我们往往很容易因为与孩子相处的时间有限,会想着急着把话快点说完,比如说,在孩子问为什么的时候,立马就告诉孩子答案,或是在跟他一起看绘本的时候,快点把故事说完,让孩子快快入睡,但我还是得跟爸妈说,引导孩子学会主动思考,远比他被动接受知识还要来得重要,这点在孩子还小时,或许看不出效果,但当他逐渐长大之后,这种能力绝对可以使他受益一生,因此,我实在建议爸妈,开始尝试使用更多的问句来引导孩子思考吧,跟孩子一起来体会思考的乐趣!

本文来源:本文素材来源于商业周刊教育版,由启儿博士编辑整理

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